miércoles, mayo 29, 2013

San Juan: se produjo un derrame de cianuro en una de las piletas de Minera Veladero



Fuente: Ipodagua
Por Fernando Berdugo

Lo confirmaron trabajadores de la minera al ambientalista Fernando Berdugo. Se habría roto una membrana de las piletas y habría filtraciones de cianudo. Durante el fin de semana evacuaron a los trabajadores y llegaron técnicos de Barrick desde Canadá.

La minería en Argentina se hace de manera “segura y responsable” nos dicen. Que hay “estrictos controles” medioambientales. Que los procesos mineros se llevan adelante bajo exigentes normas de seguridad. Todo eso forma de un relato que dista mucho de la realidad

La lixiviación es el proceso que permite extraer un sólido de otro sólido en un medio líquido. Imaginemos por un momento que tenemos un dado con puntos negros sumergido en un vaso de agua, si se pudiera extraer los puntos negros del dado en medio del agua diríamos que estamos lixiviándolo. El concepto es simple ya que el dado con puntos es como el mineral con oro donde los puntos negros son como el oro y el medio líquido que permite la operación es en realidad una solución cianurada obtenida como combinación de cianuro, agua y cal. El cianuro es normalmente cianuro de sodio comercial, el agua es agua fresca neutra y la cal se utiliza para elevar el pH de la solución evitando así que se forme el peligroso ácido cianhídrico. En la mina de Veladero (Barrick Gold), en la Provincia de San Juan este proceso se lleva adelante en pilas. Enormes superficies cubiertas por una geomembrana aislante, donde luego se deposita la roca rica en mineral para ser lixiviada.

Desde hace unos días atrás, esas pilas de lixiviación están teniendo problemas de filtraciones. La geomembrana se rompió y la solución cianurada esta drenando fuera del área de contención y de manera lenta. Desde el domingo circula esta información y lo que era un rumor lo pude confirmar consultando fuentes en chile, estrechamente ligadas a la actividad minera y gremial del hermano país.  Se sabe que el fin de semana subieron a la mina una cantidad de micros para evacuar a la gente, se sabe que subió personal de Barrick que ha venido de Canadá, se sabe que bajaron ayer alrededor de las 17 horas… pero ninguna autoridad ambiental de Barrick o del Gobierno de San Juan salio a hablar del tema. Pareciera que están mas preocupados en ocultar lo ocurrido que en divulgarlo. “Los organizamos fiscalizadores de la argentina ya debiesen estar actuando”  me dice mi contacto…. O sea, “deberían” pero no lo están haciendo… al menos no se sabe.

En el mapa pueden ver parte de un mapa 3.1 del IIA de Veladero en donde se ve la disposición general de obras de la mina . Abajo y al centro pueden ver el enorme lugar que ocupa el área de lixiviación y si observan van a ver una serie de flechas azules y naranjas. Las flechas azules indican los canales de desvío y las naranjas el drenaje natural del terreno. Todo indica que de ocurrir un derrame de importancia, todo ese liquido cianurado escurriría hacia el río de las Taguas o hacia una “piscina de emergencia” que da risa si la comparamos con el tamaño de la pila de lixiviación. De cualquier manera si hay derrame hay contaminación. La única manera de saber la dimensión del daño en la membrana es vaciar la pila y llegar a la membrana. Ahora cabe preguntarnos, donde se va a disponer todo ese material extraído ?. Que se va a hacer con todo eso ? Que sanción le corresponde a la Barrick ? Quien va a llevar adelante los controles o el seguimiento de la remediación ? El Gobierno de San Juan que defiende a ultranzas a la minería ? El director de hidráulica que trabajó para la Barrick ? La universidad de San Juan que recibe y agradece los “generosos” aportes que le hace la minera canadiense ?…. a cual mas “imparcial”, no ? en definitiva, se la va a sancionar o todo va quedar en la nada como siempre y acá no ha pasado nada ?.


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